HAPPY VALLEY: NOCHE DE CARRERAS DE CABALLOS.

APUESTA A CABALLO GANADOR.

Hay miles de actividades que realizar y descubrir en Hong Kong, pero seguro que muy pocas tan interesantes y divertidas como acudir a una carrera de caballos en el hipódromo Happy Valley. Situado en pleno centro de Hong Kong y rodeado de impresionantes rascacielos, Happy Valley conseguirá haceros disfrutar de una noche llena de emociones.

Happy Valley es una de las dos instalaciones populares con carreras de caballos en Hong Kong. Diseñado para el entretenimiento, el apoyo del gobierno y la caridad. La mayor parte de las ganancias son recaudadas por el gobierno para obtener ingresos, y el resto es donado a organizaciones benéficas, por lo que tanto las entradas como las apuestas son bastante baratas.

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Imagen obtenida de la página web Time Out.

Las carreras de caballos es una actividad muy popular y legal en Hong Kong. El hipódromo de Happy Valley está gestionado por una organización caritativa sin ánimo de lucro que tiene como objetivo proporcionar una actividad de entretenimiento y social. Hasta 40.000 personas acuden al hipódromo los miércoles por la noche durante la temporada de carreras que se extiende desde septiembre hasta principios de julio. Son los días de carrera más esperados ya que se organizan eventos y fiestas a lo largo de la noche, cientos de jóvenes acuden a Happy Valley para disfrutar de una noche divertida.

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Imagen obtenida de la página web campaigns.hkjc.com

Nada tiene que ver con su vecino y hermano hipódromo de Shatin, un lugar mucho más moderno y con gran prestigio mundial. En 1978, el Hong Kong Jockey Club, construyó el Racecouse Shatin, un hipódromo moderno y funcional, hoy en día los mejores caballos y jinetes compiten allí. Pero hay que reconocer que Happy Valley es mucho más divertido. Una cosa que a mi me encantó, fue poder disfrutar de los edificios residenciales tan altos que lo rodean, se iluminan con colores deslumbrantes y sirven de espectáculo durante las carreras. Es curioso observar durante las carreras a los residentes de los rascacielos residenciales construidos a los dos lados de Happy Valley asomados a sus balcones, viendo y animando las carreras de sus apartamentos.

En el hipódromo existen varios restaurantes y bares donde poder comer y la cerveza y el vino son relativamente baratos, nosotros reservamos entradas con cena, es un servicio bastante cómodo aunque si os soy sincera la comida no estaba demasiado rica.

Cuando hablamos de carreras de caballos, hipódromos y apuestas, no podemos evitar pensar en una noche de presupuesto desorbitado, pero nada más lejos de la realidad de Happy Valley, las entradas cuestan tienen precios desde sólo 10 HKD, unos 1,50€ y la apuesta mínima es de 10 HKD.

Happy Valley fue construido sobre una zona pantanosa. Anteriormente estos terrenos habían albergado una zona de granjas y plantaciones de arroz y un cementerio. Durante gran parte del siglo XVIII y XIX, la malaria sacudió Hong Kong y muchas personas murieron, siendo sus cuerpos enterrados en Happy Valley, parece de broma el nombre del cementerio!!!

Fueron los militares del ejercito Británico los encargados de construir hace más de 150 años este espectacular hipódromo y las primeras carreras se celebraron el 17 y 18 de diciembre de 1846. Para construir la pista, el área fue drenada, y a los agricultores se les prohibió el cultivo de arroz allí. No todo fue tan sencillo, los Británicos no sabían que los mosquitos que inundaban la zona del húmedo valle transmitían el paludismo y muchos de los encargados de la construcción sufrieron esta enfermedad, pero el drenaje del valle y el desarrollo de la zona ayudaron a que la zona fuera habitable para los europeos. Pero no fue hasta 1884 cuando el Hong Kong Jockey Club fue fundado como un organismo sin ánimo de lucro para organizar las actividades sociales y de entretenimiento y los juegos de azar de Hong Kong.

Imagen obtenida de la página web Pinterest.ca
Imagen obtenida de la página web Historical Photographs of China

En 1996, el Hong Kong Jockey Club de Archivo y el Museo abrieron sus puertas. Ahora cuenta con cuatro galerías situadas en la segunda planta, que nos hablan sobre las primeras carreras de caballos en Hong Kong, la historia del hipódromo de Shatin, la estructura ósea de los caballos, y la historia del Hong Kong Jockey Club y sus obras de caridad y obras públicas.

Imagen obtenida de la página web Racing Future
Imagen obtenida de la página web Discover Hong Kong

Nosotros disfrutamos como niños, fue una experiencia única, ahora bien, no vayáis con el tiempo justo ya que es enorme y seguro que os costará encontrar vuestra entrada. Para mayor comodidad podéis comprar las entradas desde la página oficial de Happy Valley, aunque toda la información viene en Ingles es muy intuitiva.

Ubicación:

2 Sports Road. El hipódromo de Happy Valley está justo al lado del distrito Central de Hong Kong. Está a sólo dos kilómetros del Ayuntamiento en una línea recta y en el valle entre el Victoria Peak y el Monte Parker.

¿Cómo llegar?

MTR (metro): El MTR Causeway Bay está cerca del hipódromo. Utilice la salida A.

Tranvía: tomar el tranvía de Happy Valley, probablemente sería la forma más divertida y rápida de llegar allí. El viaje en tranvía cuesta sólo dos HKD (unos 25 céntimos de Euro). Además hay un tranvía con el nombre «Happy Valley», es imposible confundirse.

Autobús: Happy Valley tiene dos terminales de autobuses. Una serie de rutas de autobuses sirven la zona. Si cruzáis la bahía en el Star Ferry, puede tomar un autobús en la terminal del ferry Central. El viaje en ferry merece la pena, es todo un espectáculo y el precio del billete es de 2 HKD aproximadamente.

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Imagen obtenida de la página web entertainment.hkjc.com

Horario:

Las carreras se celebran varios miércoles por la noche al mes durante la temporada de carreras que se extiende de septiembre a julio. El horario cambia cada año, así que lo mejor será que comprobéis el horario en la web oficial. Las carreras comienzan a las 19:30h.

Me encanta contaros cosas curiosas y descubriros sitios interesantes. Espero que os haya gustado la experiencia que he compartido con vosotras. Nos leemos.

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